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Gerbil é Hamster, Esquilo ou Rato? Meriones Unguiculatus!

Gerbil é Gerbil, não é rato, nem hamster, nem esquilo, nem camundongo. É um animal diferente de todos esses outros.
O nosso Gerbil brasileiro é um roedor da espécie MERIONES. Sabe quando você está assistindo algum canal animal na TV a cabo e aparece uma raposa caçando no deserto ou na neve? Ou uma coruja, gavião, caçando roedores marronzinhos no meio da areia? Aqueles são os meriones. E existem vários tipos de meriones, não são todos iguais não. Eles inclusive são conhecidos como "rato do deserto" ou "rato canguru".

Dois meriones na boca de uma raposa. Foto: David Gibbon | www.mammal.org.uk
Raposa caçando um meriones na neve
Não é um rato, nem hamster, nem camundongo, nem esquilo. Um meriones é um meriones simplesmente. E existem dezenas de tipos diferentes de meriones no mundo! O nosso gerbil que existe no Brasil é o Meriones Unguiculatus.

TIPOS DE MERIONES
Vou tentar mostrar outros tipos de meriones para você perceber que apesar de serem parecidos, são animais diferentes.

Meriones Hurrianae / Wikipedia
Meriones Hurrianae / Wikipedia
Meriones tristrami Thomas, 1892 - Tristram's Jird
Meriones tristrami tristrami - Palestine Tristram's Jird
Meriones tristrami Thomas, 1892 - Tristram's Jird
 Meriones Arimalius, Arabian Jird

E então o nosso querido Gerbil, o Meriones Unguiculatus! 
Esse é um gerbil na vida selvagem.

Meriones unguiculatus (Milne-Edwards, 1867) / Wikipédia


MERIONES UNGUICULATUS / NOSSO GERBIL

Gerbil, não é originário do Brasil e aqui o Ibama determinou que ficaria sendo uma espécie EXÓTICA e não DOMÉSTICA, com o nome regional de Esquilo da Mongólia (mas não é um esquilo, nem um rato, nem um hamster rsrs).


Nomes que são usados no mundo:
- Meriones Unguiculatus (científico)
- Mongolian Gerbil (internacional / inglês)
- Jerbil (espanhol)
- Gerbil (informal, abreviatura de Mongolian Gerbil)
- Desert Rat (informal)
- Rat Kangooroo (informal)
- Esquilo da Mongólia (no Brasil de acordo com o Ibama)
- Gerbil da Mongólia (tradução oficial do nome em inglês)
- Mongolische Rennmaus (Alemão, "Hamster da Mongólia)



De forma científica, para separar o gerbil dos ratos, hamsters e esquilos. Você pode entender olhando a imagem da Wikipedia.
  1. Reino: Animal / Animalia 
  2. Classe: Mamíferos / Mammalia
  3. Ordem: Roedores / Rodentia
  4. Família: Muridae (hamster - Cricetidae / esquilo - Sciuridae)
  5. SubFamilia: Gerbilinae
  6. Genus: Meriones
  7. Espécie: Meriones Unguiculatus

Então Gerbil é chamado no Brasil de Esquilo da Mongólia, mas ele não é um esquilo, ok? Também não é rato nem "parente de rato". Muita gente pergunta se gerbil é hamster ou rato... E é bem complicado explicar. Então se acontecer com vocês, expliquem apenas que Gerbil é Gerbil, não é rato, nem hamster, nem esquilo, nem camundongo. É um animal diferente de todos esses outros.



Texto: Vivian Roncon
Fotos de animais selvagens:
David Gibbon | www.mammal.org.uk